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NEUROPLASTICIDAD: UNA NUEVA REALIDAD

Las neuroplasticidad es la potencia que tiene el sistema nervioso de modificarse para formar conexiones nerviosas en respuesta a información nueva, por medio de estimulación sensorial, desarrollo, disfunción o incluso por daño. La neuroplasticidad suele asociarse con el aprendizaje que se obtiene durante la infancia, pero en la actualidad la ciencia ha podido determinar por medio de técnicas de neuroimagen cerebral y bioquímicas, cambios en la dinámica y funcionamiento de nuestro cerebro en la edad adulta, e incluso cuando existe un daño severo o enfermedad. Esto significa solo una cosa: el cerebro es flexible y se puede modificar.

 

“ Las personas creativas, preparan el terreno para controlar su mundo y el de los demás “

 

Hasta hace poco, se creía que el desarrollo y recuperación cerebral se detenía en la edad adulta. La neuroplasticidad es un proceso en el cual permite que el tejido nervioso pueda experimentar cambios adaptativos o reorganización en un estado fisiológico con o sin alteración. Sin duda un proceso de gran complejidad.

El cerebro es una estructura muy interconectada. Las neuronas se comunican entre sí mediante conexiones llamadas sinapsis  Estudios recientes han demostrado que los procesos de aprendizaje y memoria dan lugar a cambios en la conectividad sináptica por procesos de ganancia, pérdida, estabilización y estas vías de comunicación se pueden regenerar durante toda la vida

 

Una mejor comunicación entre las neuronas es sinónimo de eficiencia.

 

Este potencial adaptativo, puede reducir los efectos de alteraciones estructurales producidas por patologías como la esclerosis múltiple, enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, deterioro cognitivo, dislexia, déficit de atención, trastornos del sueño, entre otros.

 

La neuroplasticidad, como en muchas situaciones dependen de cada individuo por factores intrínsecos o extrínsecos.

 

Ejemplos de moduladores de este mecanismo y su adaptación

Genéticos Diabetes mellitus Lesión cerebral traumática
Género Cáncer Exposición a toxinas
Ciclo menstrual Infecciones Estrés-Depresión
Abuso de sustancias Falta de sueño Reserva cognitiva
Múltiples enfermedades Mala alimentación Sedentarismo
Interacción social y familiar Experiencias educativas formales e informales Antecedentes culturales

 

Los diferentes estudios utilizados como resonancia magnética, tomografía por emisión de positrones por mencionar los más importantes, han podido evidenciar la maravilla de la plasticidad cerebral.

Una disminución en el rendimiento cognitivo como está bien demostrado en el envejecimiento, explica por qué los adultos mayores obtienen malos resultados que los jóvenes en las pruebas de rendimiento neurocognitivo. Pero, no todos los adultos mayores presentan un menor rendimiento, por lo que se ha demostrado que los mecanismos plásticos cerebrales funcionan igual como en cualquier etapa de la vida. En presencia de deficiencias relacionadas con la edad, el cerebro pone de manifiesto su capacidad de reorganizar sus redes neurocognitivas.

La actividad mental e intelectual induce neuroplasticidad cuando se aplica a adultos jóvenes sanos tanto como adultos mayores enfermos de tipo neurodegenerativo.  Parece que el cerebro es susceptible de cambio, tanto positivo como negativo.

 

La calidad del entorno social de cada ser humano, influye de manera marcada en el desarrollo y actividad de los sistemas cerebrales. Los ambientes disfuncionales, podrán ser decisivos para una menor eficacia, funcionalidad y menor reserva cognitiva dentro de la neuroplasticidad.

 

Como podemos estimular nuestra neuroplasticidad:

 

  • Leer libros, te ayudará a la memoria, de vez en cuando leer en voz alta ayuda a recordar de manera más efectiva lo que lees.
  • Escribe tus recuerdos o ideas, siempre te ayudará a recordarlas.
  • Escucha música clásica, impulsa las conexiones neuronales entre los dos hemisferios
  • Mirar fotos, estimula los recuerdos almacenados
  • Haz ejercicio físico
  • Haz ejercicio mental ( crucigramas, sopas de letras, juegos mentales, memoría, domino, ajedrez ).
  • Aprende algo nuevo (cocinar, bailar, idioma, tocar un instrumento)
  • Elimina estrés y pensamientos negativos, recuerda que la gratificación y motivación son fundamentales para una buena atención
  • Come sanamente (consumo de antioxidantes como tomate, granos integrales, arándanos, aguacate, pescado, cebolla, romero, chocolate amargo, calabaza, manzanas, etc)
  • Mira un cuadro o foto por un minuto, cierra los ojos y trata de recordar todo lo que hay en la imagen
  • Hidratación correcta
  • Duerme bien
  • Buenas relaciones sociales (aumenta la función cognitiva)
  • Comparte lo que sabes
  • Organízate y planifica
  • Mantener tu peso
  • Realiza actividades con tu lado no dominante (si eres derecho, realiza actividades con tu lado izquierdo y viceversa)
  • Escribe frases al revés
  • Cambia tu rutina constantemente
  • Aumenta tu creatividad, se curioso, acumula conocimiento
  • Camina en el bosque

 

Actualmente se continúa desarrollando nuevos enfoques que ayuden al aumento de la neuroplasticidad, desde fármacos hasta nuevas técnicas. Los resultados parecen indicar que vamos por buen camino. El entrenamiento cognitivo parece ideal para inducir neuroplasticidad. Proporciona la práctica sistémica necesaria para establecer nuevos circuitos neuronales y mejores conexiones sinápticas entre las neuronas.

Los profesionales de la salud involucrados en estas áreas de neuro-rehabilitación, tendremos que seguir educándonos en este tema, porque en nuestras manos podrá existir una herramienta tan poderosa que podrá cambiar vidas de una forma espectacular nunca antes vista.

Recientemente en una entrevista que leí, me quede sorprendido por lo siguiente: Richard Davidson, doctor en neuropsicología, investigador en neurociencia afectiva de EUA, comento lo siguiente:

 

“ La política debe basarse en lo que nos une, sólo así podremos reducir el sufrimiento en el mundo. Creo en la amabilidad, en la ternura y en la bondad, pero debemos entrenarnos en ello “

 

El doctor Richard, descubrió que una mente calmada puede producir bienestar en cualquier tipo de situación. Su enfoque por mucho tiempo fue en el estudio de trastornos ansioso-depresivos. Su vida científica cambio para siempre cuando conoció a Dalái Lama y le comento lo siguiente:

 

“Admiro tú trabajo, pero considero que estas muy concentrado en el estrés, ansiedad y la depresión. ¿no te has planteado enfocar tus estudios neurocientíficos en la amabilidad, la ternura y la compasión?”

 

¿Qué ha descubierto?

 

Que hay una diferencia sustancial entre empatía y compasión. La empatía es la capacidad de sentir lo que sienten los demás. La compasión es un estadio superior, es tener el compromiso y las herramientas para aliviar el sufrimiento. La ternura forma parte del circuito de la compasión. Lo más importante descubierto es que la amabilidad y la ternura se pueden entrenar a cualquier edad. Estimulando la ternura en niños y adolescentes, se pueden mejorar sus resultados académicos, su bienestar emocional y su salud.

De las cosas más interesantes en los circuitos neuronales de la compasión es que la zona motora del cerebro se activa: la compasión te capacita para moverte, para aliviar el sufrimiento. Esto ha dado lugar al deseo de implementar en el mundo el programa “ Healthy minds ( mentes sanas ) “.

Y por último, tener un propósito de vida, algo muy relacionado con el bienestar. He visto que la base de un cerebro sano es la bondad, la entrenamos en un entorno científico, algo que no se había hecho nunca.

 

Cooperación y amabilidad son innatas, pero frágiles, si no se cultivan se pierden. Toda la gente con la que cruzo, les doy los buenos deseos, y eso cambia la calidad de la experiencia. El cerebro del otro lo percibe. La vida son sólo secuencias de momentos. Si encadenas esas secuencias, la vida cambia.  Cultivar la amabilidad es mucho más efectivo que centrarse en uno mismo.

 

Lo interesante es acceder a los circuitos neuronales para cambiar tú día a día, y sabemos cómo hacerlo“

 

Una declaración que nos hace soñar. La ciencia tiene algo muy grande en breve para todos nosotros. Cultivemos felicidad, amabilidad, ternura, compasión, hagamos un propósito de vida, seamos mejores personas y hagamos mejores seres humanos como principio básico de vida y existencia. Que la ciencia haga el resto …….

Muchas gracias por leer esta página, agradeceré mucho tu comentario !!!!

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